帝王錦

帝王錦

 

幾年前買了這盆蘆薈科的多肉植物「帝王錦」。
由於搞不太清他的習性,總奄奄一息地殘喘。
後來索性眼不見為淨,丟到屋頂上讓他自生自滅,
反倒是多冒了幾個側芽來,
看起來精神不少。

 


帝王錦的Scientific Name為  Aloe humilis, 
是一種花市常見的小型種蘆薈。
因青綠色的葉細長,環生成低矮的蓮座狀,被膩稱為 Blue dwarf aloe.
又由於葉緣布滿白色的小突棘,彷彿蜘蛛多毛的腳,所以常被叫做 Spider aloe.

 


蘆薈科植物原產於熱帶以及沙漠地區,
像帝王錦便是來自非洲南部(Lesotho賴索托,Swaziland史瓦濟蘭)。
其葉片厚實,具儲水功能,
所以耐旱、可以忍受高溫,喜歡陽光照射,夏天是生長季。
到了冬季休眠期倒是要保持土壤乾燥,
否則在低溫環境下根葉便容易腐爛。

 

帝王錦會抽出長長的花梗,上面著生筒狀的橘紅色花朵。
我還沒拍到開花的照片,
以後再補上。
先在下面放上一張200年前植物學家所繪的一幅水彩畫。

 

帝王錦

帝王錦容易側生小苗。
可以放著不管,讓植株叢聚擴展,
也能等苗株長得有些氣候了,撥下來另種。

 

帝王錦

葉片環生

 

帝王錦
 
帝王錦

將視野拉近來看,
可以清楚地觀察到葉緣突起的白色凸刺。
這些刺看來扎手,其實是軟的,摸上去柔順。
若再專注些,
你會發現其實葉面與葉背上也是有刺分布,
另外還有平行葉片長軸,向葉尖逐漸隱沒的白色線條。

 

 

帝王錦

這白刺真像鯊魚的利牙,挺嚇人的。
只是不知道當初這帝王錦為什麼要演化成這種外型?
這刺是能發揮阻擋什麼昆蟲或是喜歡吃他的草食性動物嗎?


 

帝王錦_繪圖

帝王錦 Aloe humilis 

繪者:Sydenham Edwards (d. 1819)
來源:Curtis's Botanical Magazine v.19-20 (1803-1804)

This image is in the public domain because its copyright has expired.

 

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